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FAQ Preguntas frecuentes

Este apartado está dedicado a preguntas hechas por visitantes de la página sobre Japón. Muchas de las respuestas nos las han proporcionado japoneses o españoles que han viajado a Japón. Si consideras que alguna de ellas no es correcta o quieres enviarnos tu pregunta escríbenos

 

¿Por qué la muñeca Barbie no tiene éxito en Japón?

Takara es la empresa japonesa que compró los derechos de Mattel para distribuir a Barbie en Japón.
 
Pero en vez de distribuir una versión de Barbie exactamente como la conocemos en Occidente, cambiaron el diseño y también el nombre.
 
La muñeca japonesa se llama Jenny y su cara es diferente a Barbie (con una apariencia más infantil).
 
Este producto ha tenido tanto éxito en Japón que practicamente ningún otro puede competir con Jenny.
 
De ahí que la Barbie original no tenga éxito.
 
La respuesta es que los japoneses prefieren a Jenny. (Respuesta facilitada por M. R.)

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¿Es cierta la costumbre en las piscinas japonesas de hacer salir al público de ellas una vez cada hora? (Enviada por Salvador Blanco) Si, es cierto. Como casi todo en Japón, las piscinas suelen estar repletas de gente, llegando a rebasar muchas veces el aforo permitido. Una vez cada hora, los socorristas hacen salir a los bañistas por varias razones: para controlar los niveles de cloro, para rescatar objetos que los bañistas abandonan en la piscina y para obligar a los usuarios a que tomen un descanso obligatorio y así evitar accidentes (dicen las malas lenguas que en estos intermedios se ha encontrado algún que otro cadáver) Ver vídeo de una piscina japonesa

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Existe una celebración japonesa en la que se hace llorar a los bebés ¿por qué? (Enviada por Lucía Jiménez) Todos los años se celebra en Japón el día de "Naki sumo". Se celebra en Tokio en el distrito de Asakusa, y consiste en una competición en la que los luchadores de sumo intentan hacer llorar a los bebés nacidos el año anterior. Gana el bebé que llore más fuerte y durante más tiempo. Según la leyenda, los bebés que acuden al Naki sumo y lloran tendrán buena salud y sus vidas estarán marcadas por la estrella de la suerte. También gana el luchador de sumo que antes haga llorar al bebé que tenga en brazos, moviéndolo y haciendo muecas para asustarlo. La celebración tiene lugar en Shibaraku, detrás del templo Sensoji, al lado de la estatua de Gongoro

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Algunos japoneses se saludan con gestos que parecen movimientos de artes marciales ¿por qué? (Enviada por Carlos Martín - Solano) Después de varias consultas, creemos que te refieres al movimiento denominado tegatana wo kiru (la mano abierta y extendia hace un movimiento de arriba hacia abajo como si se cortara algo). Se trata de un movimiento rápido que a los ojos de los occidentales puede parecer agresivo. La raíz de esta costumbre sí está en las artes marciales, pero lejos de ser un movimiento agresivo, solamente indica la dirección en la que alguien desea ir. Puede tener su origen en el Aikido, donde el contrincante enseña la mano para mostrar que no porta ningún tipo de armas, convirtiéndose la propia mano en un arma (mano-espada o mano-sable). Este gesto se toma en la sociedad japonesa como un gesto de educación. Aprende a saludar en japonés con este vídeo vídeo

Tegatana wo kiru

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¿En qué consiste el método japonés "Kumon" para aprender matemáticas? ¿Es el método que utilizan en Japón? (Enviada por Alejandro Suarez) Toru Kumon es el fundador de este método individualizado de matemáticas. No es el método utilizado en los colegios, sino en academias de apoyo a los niños (centros Kumon), esto no quiere decir que algunos colegios hayan tomado en parte las enseñanzas de Kumon.Cuenta con más de 40 años de experiencia y se ha aplicado con resultados eficaces a más de 9.000.000 de alumnos. Actualmente, hay Centros Kumon en 35 países, que agrupan a más de 2.500.000 de personas matriculadas. El objetivo del método Kumon es desarrollar al máximo el potencial de estudio de las matemáticas en cada alumno, estimulando y desarrollando capacidades como: concentración, rapidez, agilidad, razonamiento, etc. Kumon es un método de aprendizaje de las matemáticas que funciona, y funciona bien. Con un pequeño esfuerzo diario y constante, el alumno logra dominar las matemáticas, mejorar en otras asignaturas y conseguir un nivel de autoestima inmejorable. Esta autoestima se logra por la confianza en los conocimientos adquiridos y por la capacidad de minimización de esfuerzos y de resolución de trabajo y que Kumon proporciona. Si deseas más información puedes visitar la página de Kumon (en inglés) o Kumon en España. Ver vídeo de una estudiante de método Kumon

Toru Kumon

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Lo que me gustaria es que me explicases con un poco mas de exactitud el tema de traerme una katana de Japon, si es muy complicado o hay varias formas de hacerlo (Enviada por Salvador Meléndez). Es posible traer una katana de Japón. Los pasos son los siguientes: Cuando la compres, solicita una factura donde se reflejen las características de la katana (dimensiones, etc). Al salir del aeropuerto en Japón deberás enseñar la factura y no podrás llevarla como equipaje de mano, sino facturarla y viajará en la bodega. En España pueden pedirte de nuevo la factura, aunque no hay problemas para pasarla. Si deseas cerciorarte aún más ponte en contacto con la Dirección General de Aduanas dependiente del Ministerio de Economía o con el departamento de Aduanas del aeropuerto de tu ciudad de destino (en el caso del aeropuerto de Barajas: tlf 91 305 52 08) Ver vídeo

katanas

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Cuando estuve en Japón nos comentó el guía, que las mujeres durante su menstruación no pueden visitar un templo sintoísta. ¿Es cierto? (Enviada por Angel Núñez) Es cierto. Según la religión sintoísta, mayoritaria en el país nipón, una mujer durante la menstruación o el embarazo, tiene terminantemente prohibido acercarse a los templos sintoístas. Aunque se pueda pensar que esta afirmación es absurda en el siglo XXI, es el argumento que esgrime una parte de la familia imperial nipona para evitar que la princesa Aiko pueda llegar a convertirse en emperatriz. Ver vídeo de una danza en un templo shintoísta de Japón

Templo sintoísta

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¿Qué significan las señales con un trébol dibujado en las calles japonesas? (Enviada por Mercedes González). Si viajas a Japón encontrarás en las calles unas señales de color azul con un trébol, incluso coches que llevan una pegatina con este motivo. El trébol en Japón indica que el coche es conducido por un minusválido, o que una plaza de aparcamiento determinada está reservada a conductores con minusvalías. Mientras en el resto del mundo, se asocia la minusvalía con un dibujo de una silla de ruedas, en Japón han adoptado el trébol por considerar que la silla de ruedas no engloba diferentes minusvalías. Ver vídeo de la pericia japonesa a la hora de aparcar

Señal japonesa para minusválidos
Señal para minusválidos

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¿Es verdad que en Japón hay aeropuertos construídos sobre el mar? (Enviada por Antonio Casas). Sí, Japón en sí es una isla formada por otras muchas. En algunas de ellas, el desarrollo de las ciudades a través de los siglos ha impedido la construcción de aeropuertos, por lo que ingenieros japoneses han optado por ganar terreno al mar y construir allí "islas artificiales" donde colocar sus aeropuertos. El Aeropuerto de Kobe, por ejemplo, tiene una pista de aterrizaje de 2,500 metros en el terreno de una isla artificial de 272 hectáreas. Está planeado para encargarse de la función de infraestructura indispensable para Kobe. Ahora comienza a ser habitual en el mundo, como en Dubai el complejo "La palmera" Ver vídeo de la inauguración del aeropuerto de Kobe

Diferentes fases en la construcción de un aeropuerto en el mar

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¿Es cierto que muchos japoneses nacen con una mancha azul en el culo? (Enviada por Clara Oliva). No sólo los japoneses, sino muchos asiáticos nacen con una mancha azulada en la parte inferior de la espalda. Se trata de manchas de nacimiento que desaparecen normalmente sobre los 4 años de edad. Se cree que más o menos el 50% de los niños nacen con ella, y es indiferente el sexo del bebé, afectando por igual a niños que a niñas. Esta mancha denominada "mongola" afecta a niños japoneses, chinos, coreanos e incluso indios americanos.

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¿Qué son las quiet party? (Enviada por Marcos Arenas). Fue en el 2002 cuando dos amigos paseaban por las calles de Nueva York buscando un bar tranquilo donde tomar una copa y charlar. Lo difícil no era encontrar un bar, sino encontrar uno donde se pudiera hablar tranquilamente. De esta manera tuvieron la idea de organizar "quiet parties" o fiestas silenciosas, en las que lo único que estaba prohibido era hablar. Comenzaron a organizar más y más fiestas y terminaron abriendo locales. Esta moda ¡cómo no! fue copiada inmediatamente en Japón, aunque la sociedad japonesa no se caracteriza precisamente por ser de las más ruidosas. En algunos bares de ciudades japonesas como Tokio se exhibe un horario durante el cual está prohibido hablar, cuando las miradas sustituyen a las palabras. No obstante, allí mismo te facilitan papel y lápiz por si deseas entablar una conversación por escrito. En algunos locales se han habilitado también salas donde sólo están permitidos los susurros (hablar en voz muy baja). El invento podría parecer japonés (por lo curioso) pero no lo es

 

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¿Es cierto que existe un pueblo "japonés" en España? (Enviada por Alberto Sánchez).En el año 1614, una misión japonesa dirigida por el samurai Tsunenaga Hasekura y por el franciscano Fray Luis Sotelo fueron enviados a Europa por orden de Masamune Date, señor feudal de Sendai, con la misión de entrevistarse con el rey Felipe III y el Papa Pablo V. Varios de los miembros de dicha misión, decidieron quedarse en Coria del Río. Ver vídeo de Coria del Río

Esta es la base de la hipótesis acerca del posible origen del apellido Japón que llevan actualmente más de 300 personas como primer apellido y unas 250 personas como segundo apellido. Estos hechos están fechados en documentos del año 1622, después de la llegada de la misión japonesa a Coria del Río, que se conservan en el Archivo de Indias y en el que aparece por primera vez una referencia a este apellido.

Algunas de las personas con apellido Japón han visitado ya la ciudad japonesa de Sendai, lugar de origen del samurai católico Hasekura. Sendai se encuentra en la prefectura de Miyagi (al norte de Japón) y donó en 1992 al pueblo sevillano de Coria del Río un estatua del samurai para que se colocase en el parque de la ciudad y recordar así este hecho histórico. Para más información puedes visitar la página del ayuntamiento de Coria del Río

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¿Por qué se toma tanta soja en Japón? (Enviada por Martina Campos) La soja es la fuente de proteínas de Japón. Ya se cultivaba en China hace más de 3.000 años. Contiene el doble de proteínas que la carne, cuatro veces más que el huevo y doce veces más que la leche. Por eso los japoneses no toman apenas carne, leche o huevos. SE hace pasta de miso (soja fermentada), que contiene muchas propiedades beneficiosas para la salud. El tofu es leche de soja coagulada, y la harina de soja es rica en lecitina, con los que no necesitarmos añadir huevo en muchas recetas de cocina. Muchos de los platos de la cocina japonesa se acompañan de salsa de soja, que no es más que la harina fermentada. Debido a sus múltiples y beneficiosas cualidades, la cocina japonesa cuenta con la soja como uno de sus principales pilares. Ver vídeo Ver vídeo

 

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¿Qué es el Pikadon? (Enviada por Roberto Martínez-Simón) Durante la II Guerra Mundial Hiroshima fue bombardeada por Estados Unidos un 6 de agosto de 1945. Era la primera vez que se utilizaba una bomba atómica como arma de destrucción masiva. La ciudad sufrió la onda expansiva de la explosión, incluso a muchos kilómetros del epicentro. Los habitantes de Hiroshima supieron desde el primer momento que no se trataba de una bomba común, ya que produjo un resplandor y una nube de humo desconocidas hasta el momento. "Pika" significa luz muy viva o resplandor, y "Don" ruido muy fuerte. Juntaron ambas palabras para definir lo que vieron y vivieron aquel fatídico día. Los habitantes del centro de Hiroshima lo denominaron Pika, mientras los que vivían a más de 40 km lo denominaron Don porque sólo oyeron un ruido ensordecedor. "Pikadon" es la palabra por tanto que se utilizó durante los días posteriores al suceso para referirse a aquel momento.

Pikadon

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¿Qué es el Densha Otoko del que todo el mundo habla en Japón? (Enviada por Marta Guedeja). Un romance ha dado lugar a un increíble fenómeno de masas en Japón. Los protagonistas son: por un lado un joven obsesionado por los ordenadores, y por otro una joven oficinista. El fenómeno ha inspirado una película, un libro y una serie de televisión, seguida por millones de personas. El argumento es una historia inverosímil que se desarrolla durante el 2004. Comienza en el metro de Tokio, cuando un hombre ataca a una joven. Los demás viajeros permanecen impasibles, excepto un joven tímido que decide defenderla. La joven, como agradecimiento, le pide la dirección y le envía un juego de té de la marca Hermés (más adelante él utilizará esta marca para referirse a ella: " Hermés-San"). El joven, interesado por la chica pero tímido decide colocar un mensaje en un foro de internet para pedir consejo, adoptando el pseudónimo de "Densha Otoko" (el chico del tren). El mensaje causa sensación en el foro, y todos los días recibe un aluvión de consejos.

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¿De dónde viene el interés por pintar tsunamis? Recientemente he estado en Japón y un par de guías a los que pregunté no supieron contestarme a esto. ¿De dónde viene el interés por pintar tsunamis? Pintar el monte Fuji y los almendros tiene fácil explicación, pero no sé de donde viene esa pasión por las ilustraciones y dibujos de olas gigantescas. (Enviada por Jose Miguel Contreras). Más que una pasión por los japoneses en pintar tsunamis es parte de su historia. Aunque aquí en España el "fenómeno" tsunami nos parezca relativamente nuevo, Japón ha sufrido diferentes y devastadores tsunamis a lo largo de su historia. Existe en Japón un organismo creado para el estudio de prevención de tsunamis que data de 1952, aparte de 6 centros regionales a lo largo de su territorio con más de 300 sensores. Japón ha sufrido tsunamis con olas de más de 30 metros de altura como el de la isla de Hokkaido en 1993 . Se llegan a contabilizar más de 250 pequeños tsunamis por estos centros de estudio y se calcula que las costas japonesas sufren este fenómeno cada 6,7 años. Es tal la importancia de los tsunamis en la historia japonesa, que el Museo Nacional de Historia (Kokuritsu Rekishi Minzoku Hakubutsukan), celebró una exposición monográfica sobre tsunamis en 2003, cubriendo el período desde 1703 (fecha en que se tienen datos de los primeros tsunamis contabilizados en tierras japonesas) hasta nuestros días.Teniendo en cuenta los kilómetros de costa de Japón, y que se trata de un terreno proclive a terremotos y tsunamis, es relativamente "normal" que también el arte se haya hecho eco de este fenómeno, y que incluso haya encontrado la belleza en estas olas gigantescas. Incluso, algunos artistas ven en las olas gigantescas la forma del yin en su cresta con toda la violencia de la naturaleza y el yang en su base. Ver vídeo de tsunami en Japón

"La gran ola" Hokusai (1760-1849) puede verse en el museo Hakone

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¿Por qué algunos edificios japoneses tienen triángulos rojos en las ventanas? (enviada por Juan Manuel García) Las ventanas con un triángulo rojo son indicaciones para los bomberos en caso de fuego que esos cristales son de menor grosor, y por lo tanto más fáciles de romper ante una emergencia. Normalmente, las normas de seguridad japonesas obligan a que delante de estas ventanas no se coloquen muebles ni objetos que puedan impedir o dificultar la entrada o el trabajo del cuerpo de bomberos. Ver vídeo de cortinas con control remoto

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¿Cómo se consigue apagar un fuego en los rascacielos de Japón si el fuego se declara en las plantas altas? (Enviada por Dolores Matesanz) El cuerpo de bomberos de Japón es uno de los pocos del mundo que posee una flota de helicópteros especialmente diseñados con mangueras apoyadas en brazos rígidos. Si se provocara un incendio en una planta alta y fuera difícil el acceso por el interior, los helicópteros acuden al incendio con tanques llenos de miles de litros de agua. Se colocan a una distancia prudencial, extienden el brazo rígido y dirigen el agua hacia la zona del incendio. Ver vídeo de un parque de bomberos en Japón.

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¿Es cierto que si una persona se tira al metro para suicidarse, la compañía de metro puede demandar a la familia del suicida civilmente? (Enviada por Claudio Busto) Sí, la compañía en cuestión puede demandar a la familia del fallecido por daños y perjuicios. Al igual que ocurre en la ciudad china de Shanghai, son muchas las personas que utilizan el metro para suicidarse. Se está pensando en colocar unas puertas con una valla transparente en los andenes que protejan a los viajeros de accidentales caídas y que eviten que los suicidas puedan arrojarse a la vía cuando se acerca el convoy. Ver vídeo del metro en Japón.

Metro

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A propósito de los palillos. ¿se han usado siempre? (Enviada por Cristina Juanco) En el siglo IX los chinos introdujeron el uso de palillos en Japón. En un principio los utilizaban la gente muy adinerada, y solían ser de plata para así comprobar que la comida no estaba envenenada. Son utilizados con la mano derecha, incluso por los zurdos. Ya en China los palillos eran considerados un objeto valioso y personal. Se fabricaban artesanalmente en maderas o metales nobles y se guardaban en fundas de tela o cajas de madera especialmente diseñadas para ello. Cuando tenían que realizar algún viaje siempre llevaban sus palillos consigo, ya que se trataba de un objeto de uso cotidiano y personal. Vídeo sobra la historia de los palillos y cómo comer con ellos.

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¿Por qué en la mayoría de hoteles cápsula sólo se alquila habitaciones a los hombres? (Enviada por Yolanda Pastor) En un principio, los hoteles cápsula fueron concebidos para aquéllos trabajadores que perdían el último tren y no podían regresar a casa. Era un modo sencillo y barato de pernoctar en las grandes ciudades como Tokio. Más adelante las mujeres fueron incorporándose a la vida laboral japonesa y tenían el mismo problema. Debido a ésto hay hoy algunos hoteles que tienen plantas separadas para hombres y mujeres. El hecho de estar en plantas separadas es porque debido a lo pequeñas que son las cápsulas, que pernocataran hombres y mujeres produciría inevitablemente molestias a otros clientes. Ver vídeo de un Hotel Cápsula para mujeres

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¿Por qué está prohibido el juego en Japón? (Enviada por Carlos Lázaro) Realmente. el juego no está prohibido en Japón, sino las apuestas. Aunque quien hace la ley hace la trampa: por ejemplo, el pachinko es un juego parecido a las tragaperras españolas en las que cambias el dinero por unas bolitas de acero. Una vez cambiado, itroduces esas bolitas en una máquina y sólo puedes controlar la velocidad. Según dónde caigan, te asignará un premio consistente en más bolitas de acero. Cuando terminas de jugar, puedes cambiarlas por regalos como: colonias, juegos de mesa, etc o bien por unas fichas cuadradas tipo las que dan en el casino. Sales del salón de pachinko, y a escasos metros habrá una especie de cajero donde te canjean las fichas por dinero en metálico. Ver vídeo

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¿Qué diferencia hay entre una geiko y una geisha? (Enviada por Marcos de Juan) La palabra geiko fue la primera que se utilizó para denominar a las geishas. La palabra derivó, sobre todo en Tokio, hacia geisha. Hoy en día el término geisha es conocido internacionalmente, no como el de geiko. Son dos palabras que significan lo mismo. Ver vídeo de una geiko y una maiko bailando en un ryokan en Kyoto

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¿Cuál es el origen del sumo? (Enviada por Luis Francisco) Durante la época feudal era conocido como Sumai, de estilo violento a base de patadas y llaves. A veces llegaba a provocar la muerte del adversario. Parece que su origen se encuentra en Suwa. Con el paso del tiempo, el sumo fue perdiendo violencia, hasta llegar a lo que conocemos ahora. Las reglas básicas del sumo son simples: pierde el primero que salga del círculo o toque el suelo con cualquier parte de su cuerpo que no sean las plantas de los pies. Normalmente no duran más de un minuto. En la cima de la jerarquía del sumo se encuentra el yokozuna. Normalmente, cuando se llega a este grado lo mantienen durante un tiempo, y cuando empiezan a perder combates prefieren retirarse. Ver vídeo

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¿Por qué la escritura japonesa es de arriba a abajo y no de izquierda a derecha? (Enviada por Antonio Iribarne) La escritura fue introducida por los chinos, que ya lo hacían así. El origen se encuentra en que al principio no existía el papel, y utilizaban para escribir huesos de animales o caparazones de tortuga. Sobre ellos, era más fácil escribir en sentido vertical que horizontal Ver vídeo de los tipos de escritura japonesa

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Hay muchos edificios en el centro de Tokyo tipo Roppongi Hills que no tienen más de 20 años. Son una especie de mini-ciudades. ¿Estaba todo ese suelo libre o se compró a sus antiguos propietarios? (enviada por Soledad Martín) Efectivamente, hace 20 años en el centtro de Tokio no había ya ni un solo solar disponible para la construcción de esos edificios enormes. En el caso de Roppongi, el solar que hoy ocupa estaba dividido en pequeñas parcelas con casas bajas. Tuvieron que atravesar unas duras negociaciones con los antiguos propietarios para permutar los terrenos por viviendas en los nuevos edificios y recibir una compensación económica. El caso de Odaiba es diferente, ya que se asienta sobre terrenos ganados al mar. Es decir, antes era terreno de nadie. Tuvieron que hacer un proyecto increíble de ingeniería para llevarlo a cabo y recibir el beneplácito del ayuntamiento de Tokio. Ver vídeo

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¿Cual es el origen de los yakuzas? (Enviada por Isabel Gil) Su origen puede encontrarse a principios del siglo XVII. Entonces eran conocidos como Kabuki-mono, considerados como marginales por las autoridades. Ya entonces tenían una forma peculiar de vestir, de peinarse y solían llevar espada. La población se sentía aterrorizada ante la proliferación de éstos por todo el país. Formaban una especie de clan en el que prometían ayudarse unos a otros, e incluso utilizaban un lenguaje característico. No ponían reparos en hacerse respetar ante cualquiera, llegando incluso a matar a la propia familia de sus afiliados. Cuando comenzó el auge económico de Japón después de la II Guerra Mundial, los yakuzas se acomodaron a los nuevos tiempos, modernizaron sus hábitos y sus influencias en los negocios y la política. Su jefe más directo se convierte en su familiar más allegado, en una especie de padre, otrogándole poder, dinero y autoridad. Ver vídeo grabado en Kabukicho,zona de yakuzas

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¿Qué es una Maiko? (Enviada por Luz San Sebastián) Puede traducirse literalmente por bailarina joven (mai=baile, ko=joven,chica,niña). Las maikos son las aprendices de geishas, que deben atravesar un período de aprendizaje de al menos 5 años, en los cuales aprenden danza, canto y música antes de convertirse en geishas. Ver vídeo de una maiko

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¿Qué es un bosaizukin? (Enviada por Mar Garcés) Es una especie de capucha o casco hecho de tela y relleno de algodón que usan los niños durante un terremoto. Se coloca en el respaldo de la silla para que esté a mano con el primer aviso de un temblor. Cuesta aproximadamente 12 € y es obligatorio que los niños en preescolar lo lleven a la escuela. Cada año, en las escuelas japonesas se realizan simulacros de terremoto para enseñar a los niños qué hay que hacer y qué no en caso de seísmo. También se realizan simulacros de incendio.

Modelo de bosaizukin

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¿Qué es el seppuku? ¿Es lo mismo que el harakiri? (Enviada por Teresa Maestro) En japonés coloquial hara=estómago y kiri=corte. Durante la época feudal, los samurais seguían la ceremonia sagrada del harakiri para quitarse la vida, consistente en realizar un profundo corte en el estómago hasta desangrarse. El término harakiri es coloquial, siendo su término correcto seppuku. Durante los siglos X y XI, la más ligera sospecha sobre un samurai hacía que éste no pudiera soportar esa mancha en su honor, lo que lo llevaba al suicidio. Se tiene constancia que el primero que lo realizó lo hizo a principios del siglo X. Teniendo en cuenta que existían otro tipo de suicidios, como el envenenamiento, menos dolorosos, el seppuku no era solamente una forma de acabar con la propia vida de una manera violenta, sino hacerlo siguiendo las normas y ritos del mundo de los samurais. Encontraban en este método una gran dosis de belleza al contemplar cómo el suicida soportaba el dolor estoicamente. En aquella época, se pensaba que el alma se encontraba alojada en alguna zona del vientre, por lo que asestando una gran incisión en esta parte del cuerpo, se terminaba con la vida y con el alma y todas las impurezas que tuviera. Antes de morir escribían un pequeño poema de despedida, y el seppuku tenía lugar en un templo. Las mujeres de los samurais se suicidaban con un pequeño puñal. El escritor Yukio Mishima se suicidó en 1970 siguiendo este rito alegando que el mundo se encontraba exento de valores morales. Ver vídeo (ficción cinematográfica)

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¿Quiénes eran los kamikazes? (Enviada por Paloma Gil) Se consideraban "el viento divino", así pensaban los pilotos japoneses que se lanzaron con sus aviones contra la flota americana durante la II Guerra Mundial. La filosofía japonesa se basa en cómo morir, por lo que la palabra suicidio no tiene las mismas connotaciones para japoneses y occidentales. Ver vídeo Al igual que los samurais, los kamikazes encontraban en esa forma de morir una especie de belleza, incmprensible para los ojos occidentales. Los kamikazes japoneses se estrellaban contra los barcos americanos, produciendo un gran número de bajas y pérdidas económicas para los aliados. Se estima que fueron más de 1000 los pilotos los que decidieron acabar así con sus vidas.

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¿Por qué tantas vending-machines en Japón? (Enviada por Genaro Viñas)Se debe a dos razones: En primer lugar, en ciudades como Tokio, el metro de suelo puede llegar a ser desorbitadamente alto para abrir un negocio, con lo que estas máquinas son una tienda en sí en un reducidísimo espacio. En segundo lugar, si has viajado a Japón habrás visto que cualquier sitio, por inverosimil que parezca, es bueno para abrir una tienda: desde un templo hasta el monte Fuji, a pesar de todo el simbolismo sagrado que lo rodea. Estas máquinas sólo tienen ventajas para los japoneses: son pequeñas, se pueden instalar en casi cualquier sitio, no necesitan de personal que atienda el negocio (solamente un supervisor de zona que se encarga de rellenarlas y recoger la recaudación), con lo que los costes se abaratan muchísimo. Además en ellas podemos encontrar artículos tan variados como: bebidas, cigarrillos, periódicos, leche, helados, huevos, revistas pornográficas, medias, arroz, tampones, papel higiénico, paraguas, comidas calientes, fideos, sopa, CDs, cerveza, sake, pilas y un largo etcétera. (Puedes ver la gran cantidad que hay en nuestra sección Vending-machines). Ver vídeo

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¿Por qué los japoneses se descalzan para estar en casa? (Enviada por "cosplayer") Los japoneses son muy sensibles a todo lo que signifique higiene. Consideran que los zapatos con los que andas por la calle no son el mejor calzado para estar en casa, y como señal de respeto. Suelen usar calcetines, andar descalzos e incluso utilizan unas zapatillas especiales para entrar al baño. Por ejemplo, la gente que se suicida suele descalzarse por ese sentido de "impuro" que tiene el calzado; de esa manera viajan a la otra vida libres de "suciedad". Ver vídeo Ver vídeo

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¿Por qué los niños japoneses usan la misma mochila para el colegio?¿es oficial? (Enviada por Jaime García) Cierto. Los niños japoneses usan un modelo obligatorio de mochila, que puede ser de color rojo (para las niñas) o de color negro (para los niños). Se llaman "Randseru", y es un modelo obligatorio durante la enseñanza elemental, aunque últimamente se están introduciendo otros colores. También deben llevar un casco durante este período por motivos de seguridad. (Para que puedas ver las fotos debes tener instalado en tu equipo el paquete de idiomas japonés) Ver vídeo Ver vídeo

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Si las calles japonesas en su mayoría no tienen nombre ¿cómo puedes orientarte? (Enviada por Brígida Toledo). Las direcciones en Japón están formadas por números y no por nombres de calles como en otros países. Por ejemplo: Tokio 2-2-1 Nishi- Shinjuku. La dirección es de la ciudad de Tokio, dentro del distrito de Shinjuku, y 2-2-1 es la situación exacta en cuanto a cuadras y calles dentro de este barrio. Esto hace que por ejemplo, los taxistas en Tokio muchas veces no sepan dónde está una calle si no le dices a qué barrio pertenece, aunque todos llevan ya un sistema GPS

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Sobre los nombres japoneses: Si muchos de los nombres, por ejemplo de mujeres, acaban en -o, ¿Cómo saben si pertenece a un hombre o una mujer? (Enviada por Ignacio Martínez). Es cierto, muchos nombres femeninos acaban en -o como Keiko o Kyoko, pero también muchos nombres masculinos acaban en -a como Fujita. Igual que en español, hay nombres que no indican género (Isabel, Tomás, Raquel), pero se sabe que pertenece a una mujer o a un hombre. En japonés es igual. Al poner el nombre a un niño, se tiene en cuenta principalmente cómo suena con el apellido y también cómo se escribe, la cantidad de trazos del kanji y su mayor o menor dificultad para escribirlos. Sólo se utiliza el apellido del padre, igual que hacen los anglosajones.

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¿Qué son los Sayonara Sales? (Enviada por Jose Giner). Muchas personas permanecen durante largas temporadas en Japón por motivos laborales. Durante su estancia en un apartamento, compran muebles y electrodomésticos que, al regresar a su país, no pueden ni desean llevarse. Ponen un anuncio en un periódico para vender todo lo que desean. Es lo que se denominan los "Sayonara Sales". Es una práctica muy extendida también en USA.

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¿Qué es un inkan? (Enviada por Luis García). En Japón tiene la misma validez que la firma en occidente. Se utiliza para firmar documentos oficiales. Cuando el inkan se registra (inkan toroku) pasa a llamarse Jitsuin. El registro del inkan se realiza en las oficinas municipales, y cada persona sólo puede tener un inkan. Cuando se utiliza el jitsuin debe mostrarse el resguardo del registro. Cuando en Japón se compra una casa, un coche, suele utilizarse para formalizar el contrato el jitsuin. El inkan debe tener unas medidas determinadas para que pueda pasar a ser oficial.

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¿Es cierto que existen máscaras para hacer la cara pequeña? (Enviada por Luz González). Sí. Según los japoneses y su obsesión por las proporciones, la cara se debería corresponder exactamente con 1/8 del cuerpo. Hubo una época en que las mujeres japonesas (no todas) se obsesionaron por mantener o conseguir dichas proporciones. Existen en el mercado numerosos productos para mantener estas medidas y una máscara de plástico que se vende con esta intención. Debe ser usada durante el día, y lleva unas correas para que pueda ser ajustada en la nuca.

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¿Por qué hay tan pocas papeleras en las calles japonesas? (enviada por Susana Pascual). Durante mi viaje a Japon el pasado año me di cuenta que es rarisimo encontrar papeleras por las calles. No sé si es que los japoneses son muy limpios o muy sucios o hay otro motivo. Desde el año 95, y después de los ataques terroristas con gas Sarin fueron muchas las ciudades que retiraron la mayoría de las papeleras de sus calles por el temor a nuevos ataques. No obstante, si has estado en Japón, habrás observado que los japoneses no suelen comer por la calle, ni beber, por lo que producen menor cantidad de basura y se necesitan menos papeleras. (respuesta de Toshi Koizumi, Japón) En Japón existe un complicado calendario para saber qué tipo de basura se puede tirar cada día, como puedes ver en este vídeo vídeo

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¿Por qué muchas tiendas tienen una figura de gato en la entrada? (enviada por Jorge Valls).Es cierto, en muchas tiendas y establecimientos japoneses tienen una figura de gato denominada "maneki neko" . Es un augurio de buena suerte, un talismán. Puedes visitar el club Maneki neko. Ver vídeo

Maneki Neko

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¿Es verdad que es una costumbre en Japón regalar dinero en un funeral a la familia del fallecido? (enviada por Paz García). Si, es cierto. En Japón se suele regalar dinero tanto en las bodas como en los funerales. En los segundos para expresar el dolor que produce el fallecimiento, incluso cuando la relación no hubiera sido muy cercana. Normalmente se suele dar una cantidad que ronda los 6000 Y hasta los 60000 Y, dependiendo de dicha relación. Debido a la superstición japonesa en cuanto a los números, y en concreto, la aversión al número 4, si por ejemplo se estima que se deben dar 40000 Y, se optará por una cantidad mayor o menor (30000 o 50000Y) para evitar males futuros. El significado que tiene para ellos el número 4 es el de muerte. Ver vídeo de un cementerio japonés

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¿Por qué en Japón celebran el día de los niños con figuras de peces? (Enviada por Santiago López). Todos los años, en mayo, se celebra en Japón el día de los niños (koinobori), con figuras alusivas a los peces, concretamente carpas. El significado es que la carpa es un pez fuerte y excelente nadador que crece deprisa y vigoroso. Debido a ésto se utiliza esta figura como deseo para que los niños crezcan de igual manera. Ver vídeo

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¿Es cierto que los japoneses creen que silbar de noche da mala suerte? (Enviada por Rafael Peña). Si. los japoneses son una sociedad con bastantes supersticiones. Las hay de todo tipo en su vida cotidiana, por ejemplo, tener la cama con la cabecera orientada hacia el norte es considerado de mala suerte, ya que es la posición en la que entierran a loa muertos; si alguien llega a tu casa pidiendo algo, tiran sal una vez que se ha ido para alejar al espíritu de la pobreza; dormir la siesta después de comer da mala suerte porque puedes convertirte en vaca, cortarse las uñas de noche da mala suerte porque su significado es que se acortará tu vida (yotsume); también trae mala suerte cortarse el pelo de noche porque atrae a los fantasmas; regalar una planta a un enfermo cuando lo visitan en un hospital trae mala suerte porque creen que el enfermo permanecerá más tiempo en el hospital, de la misma manera que la planta en su maceta; muchos japoneses tapan los espejos en sus dormitorios por la noche debido a la creencia que los espíritus de mujeres muertas pueden venir a llevarse su energía.

En cuanto a silbar de noche, dicen: ''Yoru ni kuchibiru o fuku to hebi ga kuru'' (si silbas de noche una serpiente vendrá). Está superstición tiene su origen en el siglo XVI, cuando los ladrones se comunicaban por silbidos, llegando a crear un lenguaje propio para avisar a otros ladrones en qué casa podían entrar y en cuál no. La figura de la serpiente en Japón se asocia con el infortunio y la mala suerte. Parece que los protagonistas de este vídeo no son supersticiosos

Kanji: serpiente

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¿Qué es exactamente un "otaku"? (enviada por Pilar M.) Un otaku (おたく) es conocido fuera de Japón como un fanático con gusto bastante marcado por anime o manga. En su país de origen, el significado es más cercano a la definición de friki, una persona que se repliega sobre sí misma y vive únicamente para una afición, como los ordenadores, una cantante, automóviles o modelos a escala. Este término japonés ha pasado a Occidente con el significado de "aficionado al manga". En Japón el término generalmente es despectivo, aunque recientemente, de la misma manera que geek, algunos japoneses lo emplean con orgullo. En Occidente puede tener tanto connotaciones negativas como positivas, dependiendo de la comunidad en donde se utilice. Ver vídeo La palabra otaku proviene del japonés お (o, una partícula honorífica) + 宅 (taku, casa). Se empleó en los años 1980 como un pronombre de segunda persona entre los fotógrafos aficionados, aunque a medida que el término se fue extendiendo pasó a ser empleado por otros para referirse a los fotógrafos aficionados. Como los fotógrafos eran vistos como socialmente torpes, reclusivos y obsesionados con su afición, otaku fue adoptando esas connotaciones negativas y pasó a referirse a cualquier aficionado reclusivo y obsesivo. En Japón y en ocasiones en occidente, el estereotipo otaku suele ser similar al friki, nerd o geek. Un estereotipo común otaku es el del hombre joven que vive en casa sin trabajo y tiene pocos contactos sociales fuera de su círculo de amigos otaku. Actualmente, para distinguir este significado moderno del anterior, toda la palabra se escribe en hiragana (おたく) o katakana (オタク).(extraído de wikipedia)

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¿Hay o ha habido geishas hombres? (Ignacio Rueda). Cuando surgieron las geishas, eran tanto mujeres como hombres, llamados también hokan. Al igual que en otras muchas disciplinas artísticas como en el teatro, eran muchos los hombres que se vestían de mujer para actuar. Alrededor de principios del XIX la figura de la geisha pasó a ser totalmente femenina. Fue entonces cuando el término "geisha" servía para identificar solamente a mujeres dedicadas a la diversión (no a la prostitución), cultivando el arte de la danza, la poesía, la música (shamisen), etc.

 

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Hay una celebración en Japón donde hombres y mujeres llevan figuras de falos ¿Por qué y dónde? (Maite García-Alemán) Sí, esta celebración tiene lugar en Nagoya en el Templo Tagata Este templo es conocido en todo Japón por los festivales que allí se celebran y por la adoración que sienten por él los japoneses. El templo está dedicado al dios "Mitoshino-Kami", a la diosa "Tamahime-no-Mikoto." y a Tamahime-no-Mikoto. Los fieles acuden a este templo para rogar por su fertilidad y que los dioses les den hijos. En el templo hay un gran falo donde la gente se acerca y lo toca para hacer sus peticiones. Todos los años hay un gran festival, que incluye una procesión: Hounen Matsuri o festival de la fertilidad. Los fieles portan en procesión un falo gigante ( ver vídeo ). Muchas mujeres, aparte de volver al templo una vez quedan embarazadas para agradecer a los dioses el favor concedido, acuden al festival y salen en procesión portando grandes falos.

Hounen Matsuri o festival de la fertilidad

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¿Por qué la muñeca Barbie no tiene éxito en Japón? pregunta sin resolver Rogamos que si alguien puede dar respuesta a esta pregunta se ponga en contacto con www.viajeajapon.com

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